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¿Quiénes son los mejores chefs de América Latina?

Tuesday 3 August, 2021

La riqueza de las manifestaciones latinoamericanas destaca en muchos ámbitos, siendo la gastronomía una de las más evidentes. Ponte al día y conoce los chefs latinos que brillan actualmente exaltando los sabores de sus países de origen.

Los mejores chefs de América Latina no solo han aportado algo especial a la industria gastronómica de sus países, sino que han ido más allá logrando impactar positivamente a las comunidades en donde se desenvuelven.

Esta es apenas una pequeña muestra de una larga lista de cocineros extraordinarios que han sabido plasmar en sus comidas la esencia latina de manera excepcional.

1. Narda Lepes

La mejor chef de América Latina 2020, según Latin America’s 50 Best Restaurants es de origen argentino.  Se trata de Narda Lepes y su propuesta gastronómica se centra en las plantas, inspirando a apreciar ingredientes frescos y privilegiando los cultivos locales.

Narda comenzó a formar su experiencia en el mundo de la gastronomía en el Hotel Presidente de Buenos Aires, durante el año 1992. Luego de tres años, viajó a Francia a realizar pasantías en las prestigiosas cocinas de Joel Robuchon y Gerard Foucher.

Al regresar a Argentina, el restaurante Morizono le sirvió para experimentar la cocina japonesa. De allí se convirtió en emprendedora y junto a varias amigas abrió el Club Zen, el Ono San y La Corte.

En 1999, la chef argentina inició en la televisión como conductora de programas en los canales El Gourmet y luego en Utilísima de Fox. Adicionalmente, Narda ha escrito 3 libros de los cuales “Comer y pasarla bien” ganó en París el premio Gourmand World Cookbook Award como mejor libro de cocina de una celebridad televisiva.

Por si fuera poco, esta chef latina ha conquistado los paladares de artistas y bandas musicales de la talla de Robbie Williams, Neil Young, Aerosmith, Santana, The Doors, Ricky Martin, Ozzy Osbourne, REM, Beck, Oasis y Red Hot Chilli Peppers, a través de sus servicios de catering privados.

Narda Lepes sin duda trabaja por resaltar la identidad de la gastronomía argentina. Es miembro de la Asociación de Cocineros y Empresarios Ligados a la Gastronomía Argentina (ACELGA), quienes organizan la Feria MASTICAR.

Adicionalmente, Lepes fomenta la comunidad invitando a chefs locales a su cocina. Por otro lado, también promueve la inclusión al emplear y capacitar a mujeres mayores de 60 años en su restaurante Narda Comedor Diario.

2. Carlos Gaytán

Es el primer mexicano en obtener una estrella Michelin y su restaurante Tzuco ubicado en Chicago, fue nominado como Mejor Nuevo Restaurante en los James Beard Awards 2020.

Carlos Gaytán comenzó lavando platos en el Sheraton Milwaukee North Shore cuando tenía 20 años de edad. Poco a poco fue conociendo distintos puestos y su paso por varios establecimientos le permitió aprender sobre cocina francesa.

Su primer restaurante fue el Mexique, más adelante en el 2017 abrió Ha en el Hotel Xcare de la Riviera Maya. Pero fue a finales de 2019 que inauguró Tzuco donde Gaytán cuenta su historia a través de la comida, evocando los sabores de su tierra natal usando técnicas francesas.

Pero entre sus proyectos no existe únicamente abrir restaurantes, también tiene en mente crear un centro para enseñar a cocinar a migrantes. Contribuir al crecimiento de las personas es parte de su propósito.

Otro dato interesante es que Gaytán está muy activo en las redes sociales, pero es en Instagram donde más se destaca. Esta ventana digital ha sido un sitio de encuentro importante con sus seguidores, donde comparte recetas y consejos de manera muy cercana.

Definitivamente Carlos ha logrado lo que una vez se propuso: estremecer a los comensales con la magia detrás de cada platillo y hacer resonar el nombre de su país.

3. Mitsuharu Tsumura

Mejor conocido como Micha, Mitsuharu Tsumura es actualmente un importante referente de la cocina Nikkei y su establecimiento Maido ha sido coronado como el mejor restaurante de América Latina durante 3 años consecutivos, hasta el 2019.

Micha ha combinado magistralmente la mezcla de culturas heredada de sus padres. Aunque es 100% peruano, tiene una fuerte influencia japonesa que se instaló en su memoria gustativa desde niño.

Su inclinación por la cocina se evidenció desde la infancia mientras ayudaba a preparar la comida de la semana para toda la familia. Su padre le ofreció su apoyo para que se dedicara a la gastronomía con una sola condición, que se formara profesionalmente.

Fue así como Micha estudió Artes Culinarias y Administración de Alimentos y Bebidas en la Jhonson & Wales University, en Estados Unidos. Al culminar su preparación académica pasó un par de años en Japón especializándose en sushi y tapas japonesas.

Al regresar a Perú se desempeñó como Jefe de Partida, Sous Chef y Gerente de Alimentos y Bebidas del Hotel Sheraton. En el 2009 creó Maido, un reflejo de su pasión por la cocina peruana usando insumos y técnicas japonesas, practicando de esta manera la fabulosa cocina Nikkei.

Aunque no se puede decir a ciencia cierta cuál es el ingrediente secreto de Mitsuharu Tsumura, se sabe que su objetivo es hacer feliz a las personas. Al fin y al cabo, su trabajo lo traduce en brindar una sonrisa.

Finalmente, esta es solo una breve mirada al inmenso talento latino presente en la alta cocina de distintos rincones. Es un gusto encontrar establecimientos y personas que se dedican a plasmar en sus creaciones la esencia de sus raíces y a contar sus historias mediante sabores, olores y presentaciones en ambientes únicos e inigualables.

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