John Leguizamo: Orgullo latino en Hollywood

Thursday 28 October, 2021

Teatro, cine y TV son terrenos conquistados por el colombiano John Leguizamo.  Sin duda, su irreverencia ha roto esquemas y ha abierto nuevos caminos para los latinos en Hollywood.

Al inicio de su carrera John Leguizamo se dio cuenta que Hollywood no lo aceptaría, sin embargo, supo muy bien seguir ese juego donde los actores latinos solo eran villanos.  Esto no sería por mucho tiempo, John estaba decidido a hacerse un lugar privilegiado en los escenarios del Estados Unidos donde había crecido, pero aún se sentía invisible.

Lejos de darse por vencido o de dejarse llevar por la corriente, John Leguizamo tomó las riendas de su futuro en el mundo del espectáculo escribiendo y dándole vida a sus propias historias.  Hoy en día, se trata de una de las figuras latinas más fuertes de Hollywood.

¿Cuál es la historia de John Leguizamo?

John nació en Bogotá, Colombia, en el año 1964.  A muy temprana edad (4 años) se mudó con sus padres a Estados Unidos.  Buscando nuevas oportunidades de crecimiento para la familia, se instalaron en Nueva York, específicamente en Queens.

Este colombiano finalmente creció junto a su madre cambiando frecuentemente de residencia.  Durante su infancia y adolescencia fue una persona indisciplinada.  Con la intención de ocuparlo y canalizar su hiperactividad, su mamá lo inscribió en clases de actuación, y a los 17 años de edad comprendió que tenía talento para la comedia, improvisar, hacer voces y dialectos.

Leguizamo se formó en varias instituciones como la Tisch School of the Arts, de la Universidad de Nueva York, la LIU Post y el Off Center Theatre, una compañía de comedia en Manhattan.

Los primeros años de su carrera

Sus inicios sobre los escenarios se dieron como comediante en el circuito de clubes de Nueva York.  Su primer papel en televisión fue en la serie Miami Vice interpretando a un capo del narcotráfico, el no querer encasillarse en este tipo de personajes lo impulsó a escribir obras para cine y teatro.

Su primera obra de teatro Mambo Mouth tuvo excelentes críticas y llamó la atención de escritores de la talla de Raúl Julia, Tim Burton y Al Pacino.  Luego de varias películas despegó en Hollywood por su papel de Luigi en Super Mario Bros.

Participaciones destacadas

Después de haber ganado espacios como actor de comedia, guionista y productor, tuvo la oportunidad de demostrar su lado dramático en las películas Romeo y Julieta, Carlito’s Way y John Wick con Keanu Reeves, por nombrar algunas.  También interpretó a una drag queen en Summer of Sam y participó junto a Nicole Kidman en el musical Moulin Rouge.

Indiscutiblemente, John Leguizamo es un actor muy versátil.  Con más de 70 películas de Hollywood en su haber, inclusive ha sido voz de emblemáticos personajes de animación como Sid de la Era de Hielo.

Aportes de John Leguizamo a la comunidad latina

Realmente Leguizamo no pierde oportunidad para resaltar que los latinos han hecho a Estados Unidos a lo largo del tiempo.  Sin embargo, algo extraordinario es su “Historia latina para tontos”.

Cansado de que a su hijo le hicieran bullying en la escuela, decidió investigar la participación de personalidades provenientes de países de Latinoamérica y demostrar que gran parte de lo que es ahora el suelo norteamericano se debe a la contribución de estos extranjeros.

Lo que nació como argumento para que su hijo se sintiera orgulloso de sus raíces, se convirtió en un monólogo y un musical de Brodway para empoderar a los latinos.  De hecho, actualmente Latin History for Morons se transmite en Netflix 

Otra de sus obras que comenzó como un monólogo y ha sido llevado a la televisión a través de HBO, es Ghetto Klown.  Esta historia tiene el propósito de inspirar a los jóvenes que viven en sitios de bajos recursos mediante su propio ejemplo de superación.  Durante hora y media, John cuenta las dificultades y sacrificios que tuvo que pasar para convertirse en lo que es ahora.

Con el objetivo de hacer visible cada vez más a la cultura latina, John aceptó reto de ser el conductor de IneXplicable Latinoamérica, un programa de History Channel que se estrenó en mayo de 2021.  En su primera temporada, Leguizamo presenta en español historias misteriosas, curiosas y hasta paranormales ocurridas en 10 países de América Latina.

A parte de esto, John es reconocido por alzar su voz en defensa de los actores latinos, hacer críticas contra el racismo y promover espacios para el desarrollo de la comunidad.  Puedes ver algunas de sus publicaciones relacionadas con lo anterior en su cuenta de Instagram 

Orgullo latino en el mundo

En definitiva, John Leguizamo ha encontrado una forma muy particular de contribuir con la comunidad latina dentro y fuera de Estados Unidos.  Dar a conocer su historia de vida, resaltar los logros de otros latinos y sus contribuciones, al igual que protestar y hacer críticas cuando es necesario lo han posicionado como una importante voz y un verdadero orgullo latino.

¿Conocías todo lo que ha hecho John Leguizamo durante su carrera artística? ¿Sabías de sus aportes a los latinos? Cuéntanos un poco más de este colombiano-estadounidense en nuestras redes sociales.