Jimmy Smits: Orgullo latino en Hollywood

Thursday 28 October, 2021

Acompáñanos a conocer la trayectoria del actor Jimmy Smits en su carrera profesional, su vida personal y sus aportes a la comunidad latina.

En realidad los actores latinos que han logrado brillar en Hollywood no son tantos como quisiéramos, pero definitivamente Jimmy Smits es uno de ellos.  Entre sus personajes figuran: pandillero, abogado, congresista, detective y hasta senador en nada más y nada menos que la icónica saga de Star Wars.  Pero su impacto no se limita solo al mundo del espectáculo, este importante actor latino además trabaja en causas benéficas que son de gran ayuda para muchas personas.

¿Cuál es la historia de Jimmy Smits?

Jimmy Smits nació en Nueva York, en el año 1955.  Su madre es de Puerto Rico, mientras que su padre llegó a Estados Unidos proveniente de Surinam y es de ascendencia holandesa.  Tiene dos hermanas, él es el mayor de los tres.

Creció en Brooklyn en una familia de clase media, de creencias católicas.  Vivió también en Ponce, Puerto Rico, desde los 10 años de edad hasta los 13.  Este estadounidense de ascendencia latina habla perfectamente el español.

Jimmy cursó estudios en la Escuela secundaria Thomas Jefferson de Brooklyn.  Obtuvo una licenciatura en el Brooklyn College y una Maestría en Bellas Artes, en la Cornell University.

Durante su juventud hubo un momento que sintió inclinación por la política a causa de su experiencia como consejero juvenil en un programa de desarrollo.  Sin embargo, su verdadera vocación la encontró al participar en obras de teatro.

Inicios en el mundo actoral

Jimmy Smits ha construido una carrera artística ejemplar.  Todo comenzó en el teatro mientras cursaba sus estudios universitarios.  En ese entonces trabajó en la producción de Hamlet, de Joseph Papp, en el New York Shakespeare Festival.  Luego participó en la obra de Michael Weller, The Ballad of Soapy Smith, en el Public Theater Off-Broadway.

Igualmente, protagonizó Little Victories junto a Linda Hunt, en el American Place Theater.  Además, participó en el Colorado Shakespeare Festival y el Center Stage de Baltimore como artista invitado.  Para el año 1993, actuó en Death and the Maiden, de Ariel Dorfman, haciendo presentaciones durante 3 meses en Los Ángeles, California.

En cuanto a la televisión, su primera aparición fue en la famosa serie Miami Vice.  Pero definitivamente comenzó a tener notoriedad al interpretar al abogado Victor Sifuentes en la serie L.A. Law transmitida por la NBC desde 1986 hasta 1994.   Jimmy fue parte del elenco de esta serie durante 5 años.

Luego llegó el turno de darle vida al detective Bobby Simone en Policías de Nueva York, mejor conocida como NYPD Blue.  Durante 10 años y 91 capítulos, Jimmy pudo colarse en los hogares de millones de televidentes a través de la cadena de televisión ABC.

Otra de sus brillantes actuaciones la hizo en la popular serie The West Wing.  En esta oportunidad Jimmy encarnó a Matt Santos, congresista por Texas.  Así mismo, actuó en diferentes producciones televisivas como The Cisco Kid, Happily Ever After, Dangerous Afection, Marshall Law, Brooklyn Nine-Nine y The Tommyknockers, de Stephen King.

En el 2017, Jimmy Smits narró el documental Latin Music USA de la PBS, la red de televisión pública de Estados Unidos.  En esta interesante producción, se presenta el surgimiento de nuevos ritmos estadounidenses con la poderosa influencia de las raíces latinas.

Jimmy Smith en el cine

Si de la pantalla grande se trata, las películas de Jimmy Smits incluyen: Running Scared, Los Creyentes, Old Gringo, My Family, Price of Glory, Bless the Child, Conociendo a Jane Austen y Backyard.

Por supuesto hay que resaltar su papel del Senador Bail Organa en la segunda trilogía de Star Wars: Episodio II – El Ataque de los Clones, en el 2002; Episodio III – La Venganza de los Sith, del 2005 y Rogue One, en el 2016.

A pesar de su larga trayectoria, Jimmy continúa cumpliendo sus sueños en el mundo del espectáculo.  Es así como en el 2021 actuó en la versión cinematrográfica del musical teatral In the Heights de Lin-Manuel Miranda, dirigido por Jon Chu. Esta historia se basa en las luchas de la comunidad latina en el barrio de Washington Heights, de Nueva York.

Premiaciones

Los premios Emmy han destacado la actuación de Jimmy Smits con 12 nominaciones y 1 estatuilla.  De estas, 6 corresponden a candidato a Mejor Actor de Reparto en una serie dramática por su papel en L.A. Law, consecutivamente desde el año 1987 hasta 1992, resultando ganador en 1990.

Desde 1995 hasta 1999 fue nominado cada año como Mejor Actor Principal de una serie dramática, por su actuación en NYPD Blue.  Y en el 2009, fue candidato al Mejor Actor Invitado en una serie dramática, por su participación en Dexter.

En 1996, Smits ganó el Golden Globes a Mejor Actor de televisión en una serie dramática.

Aportes sociales de Jimmy Smits

El versátil actor suele efectuar obras de caridad y contribuciones a varias organizaciones como: New York Cares, Stand up to Cancer, la Cruz Roja, así como también hace donaciones para tratamientos de VIH/SIDA.  Del mismo modo, ha apoyado a iniciativas como The René Enríquez Celebrity Tennis Tournament y la institución Rescate para refugiados provenientes de Cetro y Suramérica.

En 1997, Jimmy Smits cofundó la National Hispanic Foundation for the Arts (NHFA). Esta fundación tiene el propósito de promover el talento latino en las artes escénicas mediante becas.  Su finalidad es permitir a los beneficiados prepararse profesionalmente y  de esta manera obtener mejores oportunidades profesionales.

Sin duda, el primer puertorriqueño en aparecer en la portada de la revista GQ ha tenido una carrera formidable, ha sabido ganarse la admiración de sus seguidores y es todo un orgullo latino en Hollywood.

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