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Marcos Galperín: El Emprendedor Latino detrás de Mercado Libre

Sunday 12 July, 2020

Hay muchos emprendedores latinos y exitosos negocios latinos, pero pocos tan conocidos como Marcos Galperín y Mercado Libre. Acompáñanos y te contaremos su historia completa.

En 1999, eBay había estado en el mercado por 5 años, suficiente para haber atraído muchos empresarios que trataron de imitar su historia de éxito. Fue ese mismo año que tres graduados de Stanford, Marcos Galperín, Hernán Kazah y Stelleo Tolda lanzaron Mercado Libre, aventurándose en el difícil mercado latino.

Marcos Galperín, presidente y CEO de la compañía hasta enero de 2020, tuvo un rol protagónico desde el principio. Hijo de una familia argentina de empresarios, dueños de la compañía de pieles SADESA, el pequeño Marcos recibió la mejor educación en colegios privados bilingües de Buenos Aires y fue incluso seleccionado para la selección nacional junior de rugby de Argentina.

Más adelante, decidió continuar su educación en The Wharton School de la Universidad de Pennsylvania.

Todos sabemos que hacer amigos es parte esencial de la vida universitaria, pero hacer buenos amigos puede influenciar positivamente tu vida futura. Marcos Galperín se hizo amigo de José Estenssoro, quien resultó ser el hijo del presidente de YPF, una compañía energética argentina. En 1994, tras graduarse, Galperín se inició su carrera precisamente en esta empresa. Tres años más tarde, aplicó para la Universidad de Stanford en el Silicon Valley californiano.

Fue ahí donde conoció a los otros fundadores de Mercado Libre: Hernán Kazah y Stelleo Tolda. Ellos estudiaron el caso de eBay y comenzaron a trabajar en la versión latinoamericana de la plataforma. Las buenas ideas a veces son suficientes y cuenta la leyenda que fue gracias a un viaje en coche que la compañía vio la luz.

Marcos Galperín se ofreció a llevar al aeropuerto a un conferencista invitado por los estudiantes de Stanford. Se trataba de John Muse, un administrador de capital privado, y ese pequeño viaje fue suficiente para que Galperín le vendiera la idea a su futuro inversionista.

Mercado Libre no era la única compañía siguiendo el mismo modelo de negocios en Latinoamérica, pero sí fue la más paciente y la más enfocada en el producto. Mientras que otros competidores apuestan a un rápido crecimiento y mercadotecnia, Mercado Libre fue ganando fuerza orgánicamente.

El mercado latinoamericano no es amigable con las ventas en línea debido al limitado acceso a Internet y la mentalidad de la gente que no quiere comprar productos que no ha tocado antes. Añade a esto, las leyes y regulaciones que cambian de un país a otro, y comprenderás por qué el territorio sudamericano es tan difícil para ambiciosos planes de negocios.

Los fundadores, sin embargo, comprendieron claramente a su propio mercado y trabajaron con persistencia. En 2001, eBay notó a su competidor y adquirió el 19.5% de sus acciones, además de firmar un acuerdo de no entrar al mercado latinoamericano por cinco años. Esto fue suficiente para asegurarse un crecimiento sostenido.

Marcos Galperín hizo pública la compañía en 2007, al lanzarla en el índice Nasdaq y la empresa tuvo un exitoso debut a pesar de las dificultades económicas que se vinieron después con la crisis económica del 2008. En 2019, este gigante latinoamericano celebró 20 años en el mercado con un todavía promisorio futuro por delante.

En enero de 2020, Galperín renunció como CEO en Argentina, pero continúa dirigiendo la compañía global con sus socios.

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