Luis von Ahn duolingo

Emprendedores Latinos Exitosos: Luis von Ahn

Monday 3 August, 2020

Luis von Ahn es uno de los más admirados y exitosos emprendedores latinos. Continúa leyendo y conoce más acerca de sus muchos y espectaculares inventos.

Luis von Ahn nació en Guatemala hace solo 41 años. Es difícil de creer al ver su impresionante portafolio de negocios e ideas exitosas. Tuvo la suerte de nacer en una familia de doctores que le dio la mejor educación y crecimiento personal desde sus primeros años. Gracias a la educación bilingüe que recibió, pudo asistir a las mejores universidades americanas más adelante.

Von Ahn menciona con frecuencia una anécdota personal recordando un evento de su temprana infancia. Cuando tenía solo 8 años de edad y moría por un Nintendo, su mamá le compró en su lugar una computadora Commodore 64. Esta primera computadora despertó su interés por la tecnología y las ciencias computacionales, y esto marcó el camino que seguiría por muchos años.

Este emprendedor latino se mudó a los 18 años a los Estados Unidos. ¿Por qué? No pudo encontrar una carrera en Matemáticas en su país natal y la Universidad de Duke le dio la oportunidad que necesitaba. Tan solo 9 años después, se graduó con un Doctorado en Ciencias Computacionales por la Universidad de Carnegie Mellon en el campo completamente nuevo de “computación humana”, un término que acuñó él mismo.

Luis von Ahn pensó que si unimos el poder individual de las mentes humanas, podremos resolver problemas que nadie puede resolver por sí mismos. Su tesis describió el ahora famoso ESP online game en el cual se muestra la misma imagen a dos personas seleccionadas aleatoriamente, quienes tienen que describirla sin comunicarse con el otro. Suena trivial, pero sin darse cuenta, millones de personas contribuyeron de esta manera a la exactitud de Google Image Search.

En 2007, von Ahn lo hizo de nuevo y mejoró su primera invención el famoso CAPTCHA. Este genio guatemalteco creó reCAPTCHA y revolucionó el acceso a textos en línea. ¿Cómo? La idea suena sencilla (ahora). Cuando una compañía necesita reconocer si una persona que está tratando de usar sus servicios digitales es un verdadero ser humano, le dan unos caracteres borrosos para leer, ya que las máquinas son muy malas en eso.

Sin embargo, en lugar de una palabra le dan dos, la primera sirve para identificarte como ser humano, mientras que la segunda proviene de libros o textos escaneados, ilegibles para los escáneres en línea. Si aciertas la primera palabra, la computadora asume que la segunda es cierta también. Así que la próxima vez que leas un libro de Google Books o un texto del archivo del New York Times, recuerda que quizás tú has contribuido a que esto sea posible.

Pero si nunca has escuchado de CAPTCHA o reCAPTCHA, seguramente has oído de Duolingo. Así es, Luis von Ahn también es el co-fundador y CEO de esta increíble plataforma de enseñanza de lenguajes. Si actualmente estás estudiando un lenguaje ahí, o mejor dicho jugando en un lenguaje que quieres aprender y sin gastar un solo centavo en ello, es gracias a las raíces guatemaltecas de este próspero emprendedor latino. Hay tanta gente en Latinoamérica cuyo acceso a la educación está determinado por la falta de dinero, que Luis von Ahn se prometió a sí mismo que su plataforma siempre sería gratuita para sus usuarios.

Consideramos que hay muchas razones para admirar a Luis von Ahn y tenerlo como modelo a seguir. Síguenos en nuestras redes sociales y cuéntanos tu opinión al respecto.