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Emprendedores Latinos: Roberto Souviron, fundador de Despegar.com

Friday 26 February, 2021

Probablemente has escuchado o leído algo sobre Despegar.com, pero quizás no conoces quién está detrás de este negocio. Descubre cómo el latino Roberto Souviron se convirtió en un emprendedor exitoso.

Es increíble la manera en que personas visionarias pueden crear modelos de negocio a partir de una necesidad propia que no fue cubierta en algún momento. Más o menos así comenzó la idea de una agencia de viajes online, en una época donde este campo era terreno inexplorado en Latinoamérica.

Así inició la historia de Roberto Souviron y Despegar.com

En el año 1998, Roberto Souviron, se encontraba cursando estudios en la Universidad de Duke, en Estados Unidos, para obtener su título de MBA (Maestría en Administración de Empresas). En ese tiempo, el estudiante hizo una visita a su Argentina natal. Fue durante su viaje de regreso que se le presentó una situación que serviría como detonante para más tarde gestar su proyecto.

Luego de esperar media hora para comprar su boleto de avión en una agencia de viajes en Buenos Aires, Roberto terminó haciendo el trámite vía online a través de un portal estadounidense. De esta manera se dio cuenta de que ningún país de Latinoamérica contaba con la posibilidad de gestionar vuelos mediante Internet.

Con esta oportunidad de negocio en mente, Roberto culminó su MBA y regresó a su país dispuesto a hacerlo realidad. Mientras trabajaba como Analista Financiero para Telecom, compartió su idea con los que se convertirían en cofundadores de Despegar.com.

Para 1999, Martín Rastellino, Alejandro Tamer, Mariano Fiori y Christian Villate conformaban el equipo ganador junto a Roberto Souviron. Una mezcla de honestidad, intelectualidad y excelentes relaciones personales, fue la combinación perfecta para crear la exitosa startup.

De qué se trata Despegar.com

Despegar.com actualmente es la empresa líder en Latinoamérica en cuanto a turismo se refiere. Con la tecnología como eje de su innovación, esta corporación ofrece servicios completos de paquetes de viaje, compra de boletos aéreos, alojamiento y alquiler de autos.

A través de su sitio web y su aplicación móvil, Despegar.com permite a sus usuarios organizar su viaje por completo. Inclusive, brinda opciones de financiamiento sin intereses. Por si fuera poco, también facilita la compra de seguros de viaje en línea.

Prácticamente 20 años después de su nacimiento, ha logrado posicionarse como uno de los 7 “unicornios” (empresas valoradas en más de 1.000 millones de dólares) de América del Sur. Tiene 2.700 empleados y opera en 19 países: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico, República Dominicana y Uruguay.

¿Cómo Despegar.com llegó hasta allí?

Regresamos a 1999, con un Roberto Souviron de menos de 30 años de edad. Luego de haber analizado modelos de negocio de empresas norteamericanas como Travelocity, los miembros del equipo de emprendedores decidieron echar a andar su propia agencia aportando 15.000 dólares cada uno, en agosto de ese año.  Pero fue durante el mes de diciembre que el sitio web Despegar.com estuvo operativo en Internet.

Su primera inversión externa fue de 1 millón de dólares provenientes del fondo Buenos Aires Capital Partners, a principios del año 2000. Un par de meses después se sumaron 10 millones de dólares por parte de varias firmas entre las cuales se encontraba Merril Lynch. Y así comenzó la expansión de Despegar.com a 9 ciudades principales de Latinoamérica.

Una estrategia importante para asociar su marca con el sector turismo, fue generar alianzas con otros sitios de Internet como viajo.com, ciudades.com y viajeros.com. Otro aspecto a su favor fue facilitar el acceso a la compra de entradas a restaurantes y hoteles de Disney World Resorts y Universal Studios.

Adicionalmente, un elemento decisivo en el crecimiento de Despegar.com fue el hecho de apostar por la innovación tecnológica. En el 2007, inició el desarrollo sus propias soluciones digitales, que anteriormente adquirían a través de proveedores informáticos de India.

Esto permitió mejorar la experiencia de compra de los usuarios y ampliar las conexiones con proveedores de servicios turísticos, surgiendo así los paquetes dinámicos que hacen destacar su propuesta. A partir de entonces, millones de usuarios pueden encontrar hoteles, cruceros, tickets, actividades y todo tipo de alternativas relacionadas con viajes.

Específicamente, estas acciones llevaron a que Despegar.com ponga a disposición de millones de latinos las siguientes opciones:

  • 200 mil hoteles
  • 500 líneas aéreas internacionales
  • 150 rutas de crucero
  • 452 empresas de alquiler de autos
  • 500 mil combinaciones de paquetes

Hoy en día, Despegar.com se define como “una empresa de tecnología que opera en el sector turístico” y se encuentra en la lista de las 5 agencias de turismo más grandes del mundo.

Definitivamente, el emprendedor latino Roberto Souviron logró llevar su propósito de evitar que los usuarios hicieran fila para comprar boletos, a tener experiencias totalmente satisfactorias y de una manera fenomenal. Por algo fue elegido como ganador de la máxima categoría del premio Emprendedor del Año, por la consultora E&Y (Ernst & Young), en el 2016.

Una historia fascinante, ¿cierto? Esperamos tus comentarios en nuestras redes sociales.