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Emprendedores Latinos: Julián Torres, fundador de Fitpal

Tuesday 3 August, 2021

Emprendedor, escritor, speaker y músico, son algunos de los atributos de Julián Torres. Conoce la trayectoria del fundador y CEO de Fitpal, la startup que está transformando la industria de los gimnasios en Latinoamérica.

Si algo debe tener un emprendedor es determinación, valentía y capacidad de ejecución. Julián Torres tiene mucho de eso, pero además lo define un toque de obsesión por crear y lanzar empresas. Acompáñanos en este viaje de observación a uno de los emprendedores latinos más aguerridos del momento y contágiate de su espíritu innovador.

La historia de Julián Torres

Julián Torres Gómez es un administrador de empresas colombiano, graduado de la Universidad Los Andes de Bogotá. Desde el inicio de sus estudios, tenía claro que no deseaba ser un empleado de una trasnacional como soñaban la mayoría de sus compañeros. De hecho, mientras cursaba la carrera fundó un restaurante y una agencia de turismo.

Pero miremos un poco más atrás en la vida de Julián para indagar de dónde salió su espíritu emprendedor. Una de las figuras que tuvo una fuerte influencia sobre él fue su abuelo materno quien le inculcó disciplina a través del lema “primero el deber y luego el placer”. Por otro lado, en sus padres siempre encontró el apoyo para hacer lo que le hacía feliz.

Otros conceptos muy arraigados en la personalidad de Julián a lo largo de su vida fueron constancia y compromiso. Enfocarse en cumplir con las tareas asignadas antes del tiempo de entrega siempre era una premisa para él.

Indudablemente, la creatividad es otra característica innata de Julián. Su sueño a los 8 años era ser inventor y mientras crecía abrazaba cada vez más la idea de “ser y hacer algo diferente”. La vena artística se le despertó mediante la música, pero tocar guitarra no fue suficiente en su afán de obtener una ventaja competitiva frente a sus compañeros de colegio, por lo que se atrevió incluso a componer canciones y a formar una banda.

Su pasión y dedicación comenzaron a dar frutos desde entonces. Fue así como siendo muy joven logró grabar 4 sencillos con la disquera más famosa de la capital colombiana en esa época, junto a su agrupación Sonido Local.

Esta experiencia lo impulsó a iniciar estudios de producción de audio a nivel universitario. Sin Embargo, no se sintió a gusto y decidió cambiar de carrera.  Finalmente, encontró en la administración de empresas una alternativa para formarse en algo que le sirviera más adelante para todo.

El viaje que cambiaría su vida

Al graduarse en la universidad, Julián tenía el fuerte deseo de experimentar el mundo y no se le ocurrió nada mejor que viajar a China. La selección de este destino exótico y lejano fue precisamente con esa idea de agregar valor a su vida al hacer algo fuera de lo común.

Pero no fue del todo un salto al vacío sin paracaídas. Inteligentemente, Julián se ganó con esfuerzo y dedicación una vacante para un empleo de una compañía en el país asiático, demostrando sus habilidades durante 6 meses en una sucursal en Bogotá.

Estando en Beijing, día a día iba aprendiendo aspectos del mundo de las importaciones y exportaciones en su trabajo de oficina. Pero siempre andaba en búsqueda de algo más.

Comenzó a dar clases de guitarra en sus ratos libres y de repente se encontraba participando como músico en eventos corporativos y entregas de premios en la televisión, así como también tuvo la oportunidad de incursionar en el cine como extra en una película. Convenientemente, la procedencia latina de Julián era un elemento interesante para los chinos.

Estas experiencias enriquecedoras le permitieron a Torres demostrarse a sí mismo todo lo que era capaz de lograr. En ese momento pensó que estaba preparado para iniciar un gran negocio en su país de origen. Su idea fue introducir en el mercado colombiano un producto único e innovador, traído desde Corea.

Poco tiempo después, Julián andaba al mismo estilo de Will Smith en “En búsqueda de la felicidad” intentando vender una tapa de sanitario inteligente que hacía reír a quien se la mostraba. Luego de haber invertido millones en la compra e importación de un contenedor repleto del producto estrella, logró captar prospectos que jamás se pudieron convertir en clientes porque la tapa no era compatible con las características de los inodoros colombianos.

La falta de planeación y la impulsividad propia de una aventura, fue un error que culminó en fracaso. A pesar de todo, Julián no se detuvo allí, aprendió la lección y siguió adelante.

Fue el momento de recuperarse aceptando un “empleo normal” como consultor en una empresa reclutadora de talento humano y más adelante en inQlab, una de las incubadoras de startups tecnológicas más importantes de Colombia.

Llegó el turno de Fitpal

Julián finalmente había llegado al lugar perfecto en el momento indicado. inQlab le permitió combinar su creatividad, innovación, conocimientos académicos y experiencias vivenciales para generar ideas y hacer pruebas de emprendimientos con potencial de desarrollo y escalabilidad.

Entre varios proyectos que salieron adelante a raíz de su trabajo en InQlab, nació la propuesta de Fitpal que fue aprobada por el comité de inversión con Torres como fundador y CEO.

¿Qué es Fitpal?

Fitpal es una aplicación que mediante diferentes planes de suscripción da acceso a una red de gimnasios y centros fitness. Fue lanzada en 2015 y actualmente ofrece un modelo mixto entre clases ilimitadas presenciales o virtuales con disponibilidad de más de 700 gimnasios ubicados en 13 ciudades de Colombia.

Los servicios de Fitpal se encuentran distribuidos en 3 divisiones:

  • Físico: funcional, rumba, danza, boxeo y nutrición.
  • Emocional: meditación, coaching y yoga.
  • Comunidad: cocina en familia y espacios de entretenimiento.

Otro logro destacado de Julián Torres fue la publicación de su libro La Estupidez Colectiva, en el 2019.  Esta obra plantea los elementos que se deben tomar en cuenta al emprender, además que invita a transitar un camino revelador para vivir la vida que hemos soñado. Actualmente, se trata de uno de los libros más vendidos en la categoría de negocios y emprendimiento.

Para finalizar esta interesante historia, dejamos una reflexión de este grandioso emprendedor latino: “todo el mundo tiene ideas, pero solo algunos tienen el valor de ponerlas a prueba”.