El Metaverso como una oportunidad comercial en Latinoamérica

Monday 4 July, 2022

El Metaverso promete ser el próximo salto en la evolución del Internet.  Descubre lo que podría significar para América Latina, el desarrollo de este nuevo mundo virtual.

El acceso a la información a través de la red de redes está permitiendo que seamos testigos de un proceso de cambio en el ecosistema digital global.  Es cierto que aún se encuentra en su fase de inicio, pero también es indiscutible que es algo que está sucediendo y que no se detendrá.  Hablamos del Metaverso, un término que surgió hace 30 años en la novela de ciencia ficción de Neal Stephenson y ahora se está convirtiendo en realidad.

¿Qué es el Metaverso?

La idea de Metaverso tiene que ver con entornos inmersivos tridimensionales donde las personas interactúan a través de la representación digital de su imagen física, conocida como “avatar”.  Aunque este tipo de experiencia ya existía desde hace tiempo en videojuegos, el Metaverso va bastante más allá.

Su propósito es vincular escenarios virtuales donde los usuarios puedan obtener una interacción vivencial.  En este caso, no solo se refiere al uso de la realidad virtual y aumentada, sino su integración con otras tecnologías como inteligencia artificial, redes 5G y blockchain.

Podría decirse que el Metaverso es un universo paralelo digital, donde se pretende que las personas desempeñen las mismas actividades que realizan el mundo real.  Del mismo modo que el Internet, se trata de la integración de diferentes plataformas y tecnologías.  Pero esta vez, no solo se presenta la información en forma de texto, voz, video e imágenes en pantallas planas, sino que los individuos pueden vivir experiencias 3D dentro de entornos virtuales.

Aunque aún suena demasiado lejano sumergirse en una Internet tridimensional usando dispositivos de realidad virtual operados mediante gestos y pensamientos, los primeros pasos se están dando.  Los expertos en el tema calculan que pasarán entre 10 y 15 años para que el Metaverso sea una cuestión cotidiana y masiva.  De hecho, desde hace rato existen profesionales independientes y empresas preparándose para ser parte del próximo boom tecnológico.

Posibilidades del Metaverso

Los usuarios de Internet en general están cambiando.  Ya no desean ser solo consumidores de contenido, ahora quieren ser propietarios y creadores de productos y entornos digitales.  Nos encontramos en vías de construir un ecosistema digital que brinda amplias posibilidades en distintos ámbitos.  Desde la educación, pasando por el entretenimiento, la salud y los negocios, el Metaverso promete crear espacios sin las limitaciones del mundo físico.

Con relación a esto, el objetivo es lograr la interconexión de millones de entornos virtuales y de realidad aumentada en tiempo real.  De esta manera, las personas podrán jugar, trabajar, colaborar y participar de una forma nueva y diferente.  De hecho, se tiene estimado que el 25% de los individuos pasarán mínimo una hora en el Metaverso para el 2026.

Este escenario es especialmente favorable para el área comercial.  En este sentido, las experiencias de compra virtual estarán caracterizadas por la interacción virtual con los vendedores y la prueba de productos, en tiendas simuladas en 3D.

Realidad actual del Metaverso

La verdad es que actualmente el desarrollo de la infraestructura tecnológica a nivel mundial no es suficiente para soportar el concepto de Metaverso.  Para esto se necesita contar con una red de alto rendimiento que permita satisfacer los requerimientos de millones de usuarios desde la nube.  Esto supone una implementación y crecimiento desigual de esta tecnología en cada país o región, según sus posibilidades.

Sin embargo, el interés por levantar mundos digitales ha llevado a proyectar que la plataforma tecnológica más deseada de los últimos tiempos podría llegar a ser un mercado de 800 mil millones de dólares para el 2024, según una encuesta de Bloomberg Intelligence.

Mientras tanto, algunas compañías están realizando esfuerzos por aprovechar las oportunidades actuales que ofrece el Metaverso.  Una de ellas se encuentra en el campo del Upselling, al usar programas para efectuar visitas virtuales y mostrar productos.  Así mismo, es posible fidelizar clientes mediante el uso de NFT (Non Fungible Token) de artistas digitales, como un vector que haga recordar experiencias únicas, al igual que mantener el contacto.

El Metaverso en Latinoamérica

Específicamente en América Latina, las tecnologías orientadas al Metaverso continúan ganando impulso.  Hoy en día, más de 100 millones de personas en la región hacen uso de efectos basados en realidad aumentada.  Por otro lado, algunas zonas de Latinoamérica se han convertido en cuna de talento creativo como México y Brasil, que figuran en la lista de los 10 países que más emplean Spark AR para desarrollar filtros de Facebook e Instagram.

Sin duda, las oportunidades comerciales en Latinoamérica son inmensas.  En una década, la economía del Metaverso en esta región podría alcanzar los 320 mil millones de dólares, según un estudio reciente de la consultora Analysis Group.  Evidentemente, una industria de este tamaño generará miles de empleos en diversos escenarios productivos como transporte y logística, seguridad y defensa, manufactura, educación, turismo y salud.

En torno a esto, América Latina debe combinar ciertos elementos para aprovechar al máximo las nuevas tendencias tecnológicas.  Entre ellos: una regulación proactiva, empresas innovadoras y resilientes, además de un mercado consistente.  Cambiar radicalmente la manera de producir, estudiar, trabajar y entretenerse requiere a la par transformaciones profundas.

En fin, el Metaverso es algo inevitable, está en los gobiernos, las empresas y los profesionales independientes en hacer las adaptaciones necesarias para aprovechar su máximo potencial en beneficio propio y de los ciudadanos.